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Overlooked Risks of Barge Shipments

在馬六甲海峽、東南亞以至其他亞洲國家周邊的水域上,拖船拉着駁船航行的景象隨處可見。由於這種做法相當普遍,因而有時被視為相對簡單的另類海上運輸方式,甚至不時有人誤認為它比使用較大船隻運送貨物的風險更低。事實上,這些設想與現實相距甚遠,本文將進一步闡述當中因由。

用來運載貨物的駁船無法自行驅動,因此,得靠拖船作原動機來拉動;兩者以拖纜連接,距離可遠達200米或以上。

這方法為甚麼受歡迎呢?

在亞太地區,利用駁船運貨如此普及和受歡迎,原因有好幾個:首先是方便進出。由於拖船和駁船體積較小,吃水也較淺,所以可以進出大船無法抵達的地方;其次,跟大型遠洋船相比,這些船隻在營運和保養維修方面都較為便宜,所以,價錢也較低廉;還有,雖然駁船的運貨量少得多,但它用途廣泛,可以運載各種各樣的貨物,某程度上幾乎與一般貨輪無異。

配置及排列方式

最常見的配置方式是單拖式,即一艘拖船拉着一艘駁船;其次,是一艘拖船拉動兩艘駁船的前後直排式,或稱為雙拖式,但與單拖式相比,它的風險更高;還有,由兩艘拖船拉着一艘駁船的串聯式和並排式,名稱按拖船所在位置而定。

常見損失及成因
  1. 擱淺和沉沒是使用拖船和駁船最常發生的事故,通常由單一或多個因素結合而造成,包括:引擎故障、拖船動力不足、航行圖過時、拖纜或相關拖拉裝置發生故障等。由於沒有妥善堆放及/或固定貨物,以致船身不穩或結構受損,導致船隻傾覆,也是經常造成擱淺和沉沒的原因之一。
  2. 另一類常見的事故是與其他船隻發生碰撞,起因通常因船員疏忽、航程監察不佳、拖船及/或駁船燈光及船身輪廓顯示不足、導航輔助儀器故障等。
  3. 其他事故還包括火災,通常由於日常管理不善、危險操作、船員疏忽、消防設備保養維修不當/欠佳、及/或貨物性質(固有缺陷)而造成。另外,在某些地區遭遇海盜或刧持時有發生,原因是監察不善、航程規劃不當及/或很少、甚至沒有防禦海盜措施。
高風險拖船和駁船的特點:

有許多原因可能導致損失:

首先,因未獲評級、或經由不屬於國際船級社協會(IACS)的成員船級社評級,以致拖船或駁船未能符合國際海事標準。

其次是船齡過大,尤其在未經評級/非IACS評級的情況下,船隻沒有按照所需標準進行保養維修及操作,因而喪失推進力或結構受損。

此外,拖船如果沒有拉動駁船所需的最低動力,就無法有效控制駁船,在風高浪急的海上,情況尤為嚴峻。其他原因還有:很少、甚至欠缺港口國監督(PSC)檢查記錄、船東/經營者聲譽欠佳、船舶掛上鮮為人知或遭港口國監督(PSC)檢查列入黑名單的旗幟。

使用駁船運輸前,應檢查哪些項目呢?

最低限度,必須查問以下項目:

  • 拖船和駁船規格:包括檢查船齡、大小、馬力、容量、限制等等,以確保船隻適合預定貨物和航程。
  • 拖船、駁船和船員證書:以確保拖船、駁船和船員符合所需標準。
  • 拖拉配置:只採用單拖式,避免使用雙拖或串聯式的拖行排列。
  • 運送特殊貨物的經驗:以確保拖船船員接受過足夠訓練,熟悉並能夠處理某類貨物的相關風險。
  • 航程規劃和預定航線詳情:以減低與海盜及/或海上狀況等的相關風險。
  • 由獲得認可及享有信譽的獨立驗船師,進行船舶適用性及拖航許可調查,以確保船員、船隻和相關設備符合要求,能夠安全進行預定航程。

如有疑問,請向您的保險公司查詢,尋求專家建議和協助。

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