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一提及健康,我們通常都會想起運動和飲食,但其實還有另一個重要的因素。擁有快樂對於您整體的健康來說,跟您的飲食習慣和運動量同樣重要。也就是說,提升快樂指數可以帶來很多益處。

快樂和健康是息息相關的,並且互相影響。你情緒低落時健康也會變差,反之亦然。所以,若您想保持健康,除了要注意每週健身的時間之外,也要多留意身邊那些能令您快樂的事。

健康的人快樂些

倫敦政治經濟學院(London School of Economics)的一項研究顯示,健康是影響一個人快樂程度的重要因素之一。「快樂的根源」(The Origins of Happiness)這研究調查了人們對生活的滿意程度,以及影響它的因素。

研究指出,當被問及什麼會令人快樂時,金錢的影響力遠遠不及擁有健康和良好的人際關係。這反映身心健康是得到快樂極為重要的因素。

同一道理,人際關係差和身體欠佳會令快樂指數下降,影響力更甚於經濟環境的轉變。這研究結果的數據是來自四個國家合共200,000位調查對象。

快樂的人較長壽

一個具代表性的研究調查了正面態度對健康的影響,從中發現開心快樂的人壽命相對較長。美國肯塔基大學(University of Kentucky)的研究人員以修女作為研究對象,發表了積極的心態能為身體帶來什麼好處。

他們發現在心境快樂的修女當中,接近九成到了85歲時仍然在生,而較消極負面的一群則只有34%。事實上超過一半以上 (54%)的快樂修女們活過了94歲,另一群則只有11%。這證明了保持好心情的確可以令您活得更長久。

除此之外,這項研究進一步顯示,這群快樂的修女們,相對那群悶悶不樂的,較少患上老人癡呆症。這代表她們不但活得長久一點也健康一點。

快樂能護心

許多研究都指出,快樂和心臟健康有莫大關連,保持正面的心態有助您預防嚴重疾病。

英國倫敦大學學院(University College London)於2005年發表的一項研究指出,那些較快樂的人通常血壓和心跳率都會較低,這些都是健康的指標。參與研究的人一天內需要回答三十次他的快樂指數,然後三年後再做一次。

研究人員發現,那些在第一次自我評估中屬於最快樂的一群,他們的心跳率一般都較低,大概比平均每分鐘少跳六下。而這群最快樂的人於三年後的跟進研究中,他們的血壓指數亦是較好。

此外,美國哥倫比亞大學醫學中心(Columbia University Medical Center)於2010年的一項研究指出,那些少發脾氣和工作壓力較少的人,患上心臟病的機會較低。

研究人員訪問了約二千名加拿大人,邀請他們以1至5 分來表示他們表露正面情緒的頻密程度。十年後研究人員再跟進受訪者的情況,發現那些認為自己較快樂的人亦同時擁有較健康的心臟。每1分之增長,受訪者患上心臟病機會率便下降22%。

快樂能強化免疫系統

保持心情愉快不單能減低您患上嚴重疾病的機會,亦能減少患上小病如傷風和感冒。研究發現,保持樂觀心境可以強化您的免疫系統,幫助身體對抗病毒,並減低它們對您造成的傷害。

在美國卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)一項涉及350位受訪人士的研究中,他們著眼調查快樂和患上感冒的關係。參加者於兩週內被致電六次,看看他們在這段期間有多少次感受到九種正面的心情。

受訪後,參加者被置於有感冒病毒的環境中,再隔離他們觀察五天。研究發現,那些於早前兩週內較常感受得到九種正面心情的參加者,他們擁有較強的免疫能力,故較少人患上感冒。雖然是次研究並非很深入,但其他相關研究也有類似的結論。

這些都證明了您的快樂程度是可以影響及幫助提升健康狀況。所以每天您除了要設法燃燒一下卡路里之外,同時要想想如何讓自己掛上笑容。