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음식의 종류가 체중과 건강에 영향을 주는 전부가 아닙니다. 언제 먹는 가도 중요합니다. 많은 사람들은 저녁식사가 하루 중 가장 푸짐한 식사가 되어야 한다고 생각하는데, 이 때문에 아침과 점심을 가볍게 먹게 됩니다.

하지만, 풍성한 점심식사와 간단한 저녁식사가 몸무게를 줄이는 데 도움이 될 수 있다는 연구 결과가 있습니다. 미국 임상 영양저널의 한 연구에 따르면, 아무리 건강한 식단을 유지하고 있다고 해도, 저녁에 가장 많은 양의 식사를 하는 것은 최선의 선택이 아니라고 합니다.

이 연구는 하루에 섭취하는 칼로리의 반을 점심식사에 먹고 저녁 식사 때는 20%만 먹은 사람들이 12주 동안 평균 5kg을 감량할 수 있다는 것을 확인했습니다. 칼로리 섭취를 반대로 한 그룹은 같은 기간 평균 4kg 체중이 감소되었습니다. 두 그룹의 음식 섭취량은 정확히 같았고, 결과를 바꾼 것은 하루 중 언제 가장 많은 음식을 섭취했나 하는 것입니다.

점심에 식사를 많이 하는 것이 단치 체중 감량에만 효과를 주는 것은 아닙니다. 오후시간에 신체활동에 필요한 충분한 에너지를 보충하는 것이 좋은 이유에는 몇 가지가 있습니다.

에너지 수준을 향상 시킨다

음식은 우리 몸이 하루를 견뎌낼 수 있는 에너지를 공급합니다. 저녁 식사에 밥을 많이 먹으면 불과 몇 시간 후에 잠자리에 들 것이기 때문에 몸에 공급된 에너지는 쓰여지지 않고 낭비됩니다. 하지만 점심에 더 많이 먹는 것은 오후 내내 활동할 수 있는 활력을 제공해 줄 수 있습니다.

이러한 에너지는 하루 동안 더 많은 일을 할 수 있도록 돕고, 피로감도 덜 느끼게 해줍니다. 풍성한 점심식사를 통해 최대한 많은 에너지를 얻으려면 복합 탄수화물, 단백질, 건강한 지방을 포함한 식단을 선택하는 것이 좋습니다.

간식에 대한 유혹을 줄여준다

우리는 모두 오후에 달콤한 간식을 먹고 싶은 유혹을 느껴 봤을 것입니다. 푸짐한 점심식사는 더 오래 포만감을 느끼게 해주고 설탕이나 지방이 많은 간식을 먹고 싶다는 유혹을 뿌리치는데 큰 도움이 될 것입니다.

이러한 간식을 줄이는 것은 당연히 체중 감량이나 건강에 도움이 됩니다. 그래도 오후 시간에 배가 고프다면 과일과 같은 건강한 간식을 선택하세요.

신진대사를 높여준다

신진대사를 높게 유지하려면 식사를 거르지 않아야 합니다. 살을 빼기 위해 칼로리를 적게 섭취하는 것이 최선의 선택이라고 생각할지도 모르지만, 식사를 거르는 것은 사실 신진대사를 느려지게 하고 이로 인해 체중 감량을 지연시킬 수 있습니다.

점심을 많이 먹으면 신진대사가 높은 수준으로 유지될 뿐만 아니라, 우리 몸이 소비하는 음식에서 나오는 모든 에너지를 사용할 수 있게 해줍니다. 밤에 많이 먹는다면, 잠자는 동안 신진대사가 느려질 것이고 여분의 칼로리는 모두 지방으로 저장될 것입니다.

신체 규칙을 만들어준다

체중을 줄이거나 또는 유지하려고 할 때 가장 좋은 방법 중 하나는 음식에 대한 나만의 정해진 규칙을 만들고 따르는 것입니다. 규칙을 만들고 실행하면 우리 몸은 언제 신진대사를 시작하고 가장 많은 칼로리를 소모하고 언제 속도를 줄여야 할 지 알게 해줍니다.

만약 매일 비슷한 시간에 세 끼의 식사를 하고 간식을 먹는다면 우리 몸에 일정한 규칙을 만들고 신진대사가 원활히 이루어지도록 도움을 줄 것입니다.