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對付醫療失當索償的良方

讓我們打開天窗說亮話吧。今天從事醫護工作所承受的風險,已超出合理水平。醫療訴訟在全球各地都呈現上升趨勢,醫護行業與醫療失當指控幾近同義。

不相信嗎?只要走訪專門處理醫療疏忽案件的律師事務所或律師就知道。

以新加坡為例,根據海峽時報報道,由2006年至2011年五年間,向醫生提出的索償個案增加了九成。當中只有約1%會上法庭,而超過半數個案則以支付財務賠償告終。

例如,2015年7月,一名新加坡醫生因錯誤陳述兩名病人的死因,並試圖隱瞞,結果被停牌三年。據海峽時報報道,該醫生兩項專業疏忽罪名成立,更被判罰款6000新加坡元。

你會說,那是在新加坡嘛,這是發達體制內既有的弊病。那麼,其他亞洲地區的情況肯定會不一樣嗎?

亞洲區展望

在亞洲的發展中國家,大眾對醫護人員和機構通常都很尊重,控告醫生、護士或其他醫護人員的想法罕有聽聞,在公民自由仍是新概念的國家尤其如此。

醫療專業人員保險在區內多數屬非強制性質,而在那些沒有相關訴訟史的國家,它更像是多餘的奢侈品。

但這情況正在改變。馬來西亞和澳門正推動強制醫生購買專業責任保險,而由於各國互相爭奪流動性越來越高的病人,相信其他國家也會仿效。冒起的中產階級可以去新加坡接受優質的醫護服務,美容醫學在泰國、韓國、香港方興未艾,來自鄰近國家的病人普遍佔大比數。因此,醫護人員承受醫療失當的風險比以前更大了。

病人都用實際行動來表態。他們對更好的醫療服務需求越來越大(而且也負擔得起),也越會就不合標準的醫護服務作出投訴。面對這些轉變,就連法律體系都未及反應:一項研究估計,馬來西亞的醫療失當案件須花上四年時間來解決 (Cohen & Hughes, 2007)。

從商業角度看來,大型連鎖醫院和醫療集團越趨活躍,亟欲擴展業務至緬甸、柬埔寨、越南、甚至老撾等亞洲新興巿場。(通常由跨國企業擁有的)較大型的連鎖醫院和基層醫療中心不斷吸納國外醫生和治理外籍人士,以致規模較小、沒有保險保障的診所更難競爭。泰國的情況尤其明顯,普通家庭醫學或全科診所正在慢慢消失,恐怕也要成為人們渺茫的記憶了。那裡中介行業的消息人士點出了事實:由於有頂級設備、治療方案及責任保險保障,醫護人員都蜂擁投身大型醫院。

西方的情況又如何呢?

醫療失當訴訟在西方比較常見,醫療專業人員也按法例要求,以醫療失當保險來保障自己。

在美國,疏忽轉診的概念已然確立,意味着若第三方治理不善,全科醫生也要承擔部份責任。

在澳洲,由醫生以至物理治療師等大部份醫療專業人員,都必須擁有強制性責任保險。當他們忙於為自己辯護時,保險就可以應付法律開支。2012-2013年的數據顯示,當地有2,450宗醫療疏忽索償的個案(由於西澳洲沒有統計數字,故沒有計算在內)。當中與緊急治療和手術有關的佔47%,你或許不會因此感到驚訝,但是其他備受注目的專科,情況也很嚴重:與婦科有關的索償個案佔33宗,骨科62宗,就連精神科也有26宗。

做足準備的重要

你如何保障自己免受醫療失當風險呢?

你可能以為盡力提供最佳的醫護服務,就是避免醫療失當訴訟的最好方法,可惜,無論如何提供再好的醫護服務都不足夠,也無法避免法律行動。你必須購買醫療失當保險來保護自己。遇上最糟糕的狀況,它可能挽救您的生計,而在競爭日烈的國際醫療巿場上,它也有助吸引病人惠顧。

安達保險深知蛻變中的醫療保健行業所涉及的風險,並為從業員和醫療機構提供度身訂製的解決方案。

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