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醫院走廊上身著藍白色制服的醫護人員 -
亞洲醫療市場臨床風險上升

在全球所有醫療系統當中,亞洲的醫療保健系統或許最為複雜及最具挑戰性。雖然其國內生產總值的增長超越發達市場,但仍不足以滿足迅速老齡化及慢性疾病發病率日漸上升而與日俱增的需求。亞洲的長者撫養比率及患病率已迅速躋身全球之首。上述種種挑戰,為醫療保健系統帶來沉重負擔,且非但無助其發展,反而導致其不斷削弱。如無意外,未來十年內,亞洲醫療保健市場需新增逾一百萬個床位,且醫療保健開支亦需倍增,方可提供與現時同等的醫護服務水準。

除此之外,新興的中產階級對醫護專業人士及機構服務的期望亦日漸上升。這個群體過往缺乏健康認知,但如今在這個方面的知識正不斷加強,且患者對「優質醫護服務」的認識亦隨著資訊日益發達及全球質素標準透明度的提升而持續增進。亞洲醫療市場的監管普遍較為寬鬆,甚少設有完善的國際標準或監察程序,因此,上述變化更顯重要。雖然醫生在亞洲社會依然享有祟高的社會地位,但民眾日益了解患者及消費者權利,會更主動地對臨床決策提出質疑。

沉重的工作負擔,缺乏標準及監管,以及患者的期望不斷上升,均構成大量風險,幾乎可以肯定,醫療專業責任索償個案將會因此而增加。隨著索償個案頻率上升,索償金額亦會攀升;以若干指標衡量,亞洲的醫療通脹率在全球位居前列,當中部分市場(例如香港特別行政區及新加坡)的私營醫療手續費與美國市場的定價水平不相上下,甚至更高。由於醫療失誤通常會引致收入損失,故索償金額可能會跟隨行業收費的通脹而持續增長。

就醫學界而言,缺乏強而有力的專業監管機構,往往會令醫療專業責任問題更為嚴重。在多數亞洲市場,醫療專業人士通常依靠自律,加上缺乏數據支持,導致臨床執業問責程度及效果遠不及發達市場的標準。在眾多新興亞洲市場,醫療專業人士甚少因執業表現不佳而面臨審查,被吊銷牌照的情況亦極為少見;這意味著患者如需索償,唯有求諸訴訟。

表格:亞洲臨床風險上升的緣由

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缺乏監管及臨床標準

• 有限問責

• 執業表現不佳通常不會被發現或遭質疑

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醫療通脹率高企

• 醫療失當索償個案增加

• 患者抱有更高的期望

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醫護服務存在諸多變數

• 醫療失誤風險上升

• 醫護服務效果難以預見

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醫療系統不堪重負

• 臨床醫師及團隊過度勞累

• 在獲取醫療服務方面的問題,診斷及治療延誤增加

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患者的期望更高

• 更傾向於尋求訴訟

• 了解「最佳實踐」並主動提出質疑

於新興醫療保健系統提供安心的醫護服務

此外,亞洲臨床醫師及服務提供者的組織架構仍相當分散。醫療系統的分散乃以生命為代價。在欠缺誘因、醫護服務模式及臨床活動的協調方面表現欠佳的市場,發病率及死亡率明顯較高。與發達國家市場不同的是,在亞洲,服務提供者更加多元化,其運作監管框架均較為寬鬆。在香港特別行攻區、中國及新加坡,95%以上的私家醫院病床由床位不足1,500個的單一醫院服務提供者經營,與發達國家市場普遍為大型集團/連鎖的情況形成鮮明對比。

雖然獨立及集團醫院可能具備同等的質素水平,但前者可能在專業知識廣度及深度方面更勝一籌,能夠集中調配更多醫療專業人員服務,其方式更有助於提升質素,同時亦有更理想的條件投資於全集團資訊科技、質素保證及改善措施,從而減低臨床醫師及機構的整體風險。上述因素意味著,亞洲的醫療失當索償率可能會穩步上升。由於透明度會透過政府改革而逐步提升,且醫護服務的優劣均會日漸突出,醫院及其臨床醫師將面臨更多審查。雖然這最終可能會是一件好事,可讓醫療系統變得更加安全,亦有助減少醫護服務模式之間的差異,但除非採取積極的措施,否則在不久將來將因而引起訴訟。

來源: Asia Care Group

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